Pour qu’on se souvienne

5 février 2022

La rubrique Le Devoir d’histoire du journal Le Devoir fait oeuvre de mémoire.

Cette semaine, Éric Bédard nous parle de l’historien, auteur, professeur et sous-ministre Guy Frégault. Il rappelle son parcours et son approche historique.

C’est en ces termes que René Lévesque, alors premier ministre du Québec, rend hommage à Guy Frégault à l’Assemblée nationale lors de son décès en 1977:

l’«un des plus originaux et des plus marquants, sûrement, de nos historiens contemporains».

«Tous ces ouvrages d’histoire seront consacrés au Régime français.» Son «rapport lucide aux origines» reste une constante de sa pensée».

Guy Frégault nous a fait découvrir une Nouvelle-France «à hauteur d’homme», riche de toutes les virtualités.»

«Pourquoi étudier la Nouvelle-France(…) Parce qu’il fallait bien comprendre les premiers temps d’une expérience collective unique, expliquer méthodiquement l’émergence d’une «civilisation» nouvelle, avec ses luttes de pouvoir, ses institutions d’Ancien Régime, ses carences économiques. La Nouvelle-France, c’était la genèse d’un peuple confronté à mille défis, «l’époque où notre pays était à la fois normal et intéressant».

En rappelant l’intervention de René Lévesque à l’Hôtel de Lassay à Paris peu de temps avant le décès de Guy Frégault, Éric Bédard nous dit que

«Cette Nouvelle-France de René Lévesque était aussi celle de Guy Frégault, deux hommes de la même génération, produits d’une nouvelle synthèse nationaliste, faite de fidélité et de ruptures, de révérence pour les anciens et d’une ardeur transformatrice tout à fait remarquable.»

Éric Bédard termine son intéressant texte en donnant la parole à Guy Frégault:

«Reconnaissons donc que ceux qui ont fait le Canada du XVIIIe siècle n’étaient ni plus grands ni plus petits que nature, (…). Ils ont édifié une société à leur image, une société à hauteur d’homme. C’est déjà très beau. Tout ce que je souhaite, c’est que nos descendants puissent en dire autant de nous.»

S’ils se souviennent de nous! me permettrais-je d’ajouter.

Le signataire de cet article vient de publier: Québec. Tournants d’une histoire nationale / Septentrion / 2021.

Source :

BÉDARD, Éric / La Nouvelle-France de Guy Frégault / Le Devoir, Rubrique: Le Devoir d’histoire / 5 février 2022

Voir aussi la liste des publications de Guy Frégault

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